16 February 2013

茴香籽梳打麵包 (Fennel Seed Soda Bread)




這款麵包非常易做,毋須像酵母麵包般要發酵幾小時。它靠酪奶和泡打粉發生的化學作用釋出氣泡,令麵包產生膨鬆效果。梳打麵包是愛爾蘭傳統食品,這個食譜弄出來的麵包質地有點像muffin,加入了茴香籽,令麵包隱隱透香。早前從網頁找到食譜,弄過一次在家裏宴客,大獲好評!這次再回味,把份量減半好適合家裏人數,並稍稍修改了一下食譜,減少糖份以減甜味,並增加麵粉份量使麵團容易處理一點。


材料:
  • 2杯麵粉
  • 1/2 湯匙泡打粉 (baking powder)
  • 1/2 茶匙梳打粉 (baking soda)
  • 一小撮鹽
  • 1/4 杯砂糖(若不愛甜味麵包,可減至一湯匙)
  • 1/2 湯匙茴香籽
  • 1 隻雞蛋
  • 220 毫升酪奶 (buttermilk)
  • 1 茶匙牛油(溶成液體狀)
  • 兩薄片牛油


方法:
  1. 預熱焗爐至180C (350 F)
  2. 在一個大碗內拌勻麵粉、泡打粉、梳打粉、鹽、糖和茴香籽,用另一個碗拌勻雞蛋、酪奶和溶了的牛油。把濕材料拌入乾材料中,拌勻後,倒入已塗油的焗盤中。
  3. 在濕麵團中央用剪刀切一個十字,把兩片薄牛油插入縫隙中。
  4. 放入焗爐焗40 分鐘,直至表面金黃色,用牙籤刺進麵包最厚部份拔出後不沾粉。


提示:
  1. 步驟(2)甫完成後,盡快把麵團放入焗爐,因為酪奶一遇上泡打粉即開始產生化學作用,此時立即烘培能使麵包膨鬆得最理想。
  2. 步驟(3)的作用純粹為了外觀,使麵包從中央裂開成十字形狀。如不插入牛油,麵團會重新黏著,不會如圖般裂開。
  3. 酪奶和茴香籽可在大型超市購買,外貌如下,其他材料在一般店舖可買到。



14 February 2013

生日小故事

四十四年前的214日,農曆年廿八,媽媽在荃灣葛量洪夫人健康誕下我。

在家裏,父母一直只記著我們的農曆生日,故兒時我對自己的西曆生日,印象是比較糢糊的。還記得好像有那麼一兩年,我以為自己生於218日,因為看見出世紙上的英文資料有18th 這數字。當時我還想,農曆是1228,新曆218,每個數字都相差十,多麼易記!後來我才發現,18th 原來是18th March318日,是拿出世紙那天的日期!

接著過了好些年,以前從來無人提及,但不知怎樣開始流行起來的「情人節」,使我的生日日期驀地變得易記非常!朋友一聽到我生於214,都會說「情人節啊!」再過了許多年,我開始接觸多了外籍朋友,發覺特別記得214日是西方情人節的,似乎只有香港人!

年廿八這個農曆生日,亦予我帶來好些奇特經歷。我在猴年年尾出生,屬猴。可是近年,「生肖應由立春起作算」的說法卻突然出現,而我出生那天已過了立春,於是有說我的正確生肖是雞。好端端屬猴多年,忽然要改屬雞,太奇怪了吧!明明一直想像自己是靈猴,很難接受突然要變光雞呢!

管他呢!反正每年大年初一,無論已經立春與否,人們還不是把淩晨出生的嬰兒視作首個龍b、蛇b或虎b

我決定自己屬猴!

那麼生肖運程我信猴還是信雞?哈!哪個中聽就聽那個!反正我從不相信人的際遇只能分成十二種!

10 February 2013

薑汁蔗糖年糕


農曆新年自製蘿蔔糕、芋頭糕經已多年,但從來沒有弄過年糕,因為曾有長輩告訴我,弄年糕很難成功的,故我也就一直沒有嘗試。

今年決定向難度挑戰。我有一本用了很多年的烹飪書,蘿蔔糕和芋頭糕之間那頁,有個年糕食譜,多年來我看過很多次,今年首次照著做。


以下是我用這個由李銀煥撰寫的食譜,加入一些網上搜尋的細節,整合而成的食譜。我用的是五吋小糕盆,A一次弄,倘若不成功要扔掉,也不會太浪費食物嘛!

材料
糯米粉    4 両(150 克)
澄麵       2 両(75 克)
片糖  半斤(300 克)
水           1 量杯
薑汁        3 湯匙
油           1 湯匙


做法
  1. 用水煮溶糖,加入薑汁、油,放涼。
  2. 糯米粉、澄麵同篩勻。
  3. 把(1)的糖水分三次過濾加入粉中,拌至極勻。
  4. 把拌好的粉漿過濾,倒入塗油糕盤內,隔水蒸一小時,或直至用牙籤刺進糕身,拔出後牙籤不沾漿液。
注意:
a. 糖水必需放涼才加入粉,年糕方能蒸成型。
b. 這個食譜製出的年糕沒有什麼韌度,若喜歡有韌度的糕身,可在步驟(3)加入三份二湯水後,粉團仍然是固體狀的時候,拿起粉團,用力「撻」入碗中,重複二、三十下,最後才加入剩下的糖水拌勻。


弄製成功!我發覺這其實比起蘿蔔糕容易製作呢!


06 February 2013

牛玉牙

牛玉蘭最近經歷了一次嚴重牙痛,除了首次體會到「牙痛慘過大病」,還由此得悉牙如其人:我的牙齒跟我一樣倔強和有工作狂!

話說我有一隻大臼齒裂了,牙醫本著「盡量保留原有牙齒組織」的原則,先給我做牙套,倘若仍然疼痛才做根管治療。安了牙套兩個星期,一直相安無事,直至一晚,牙髓急性發炎,突然劇痛起來。痛楚來得不早不晚,正好在我完成一個大型工作項目,放鬆心情準備好好吃一頓的當兒到來,彷彿要刻意避免影響我工作似的!

可恨那是星期五晚,我的主診牙醫要星期一才上班!!

當晚我完全無法入睡。縱已服了幾顆止痛餅,卻依然劇痛錐心,我唯有不斷飲用冰水鎮痛,整晚不斷來回裝水、上廁所、劇痛,非常淒慘!

翌日連忙跑去診所求助,當值牙醫給我開藥,先消炎止痛,待主診牙醫週一上班再處理。我回家服了藥,待在沙發上等藥力發作。一小時過去……兩小時過去……痛楚絲毫沒有減退!我每六小時服藥,每次服最大劑量,結果依然要每幾分鐘用冰水鎮痛一次,否則劇痛無比!

當天我約了姊妹和弟弟來我家弄製蘿蔔糕,他們見我對止痛藥毫無反應,皆嘖嘖稱奇,然後全屋上下努力為我打探了一籮匡止痛方法,但除了一招穴位按摩有短暫作用,其他都不大奏效!深夜,他們擔心我再次無法睡眠,建議我到私立醫院看夜診,拿些更強的止痛藥。醫生看看我正在服食的藥物,得悉我毫無反應,也頗感詫異,唯有開另一強力止痛藥,並替我打消炎止痛針。

第二晚,打針服藥後,痛楚依然,唯一不同的,是不用再頻密起床上廁所──喝了一整天冰水,我感到身體異常寒冷,終於想到可以只含著冰水鎮痛,然後吐出,不吞下肚。我還弄了一個熱水袋放進被窩,幫助身體回暖。在這「冰火二重奏」下,我斷斷續續地睡了幾覺,卻非因止了痛,而是實在累得半死!記得許多次口中仍含著水,卻禁不住睡著了,咀部放鬆,水吐了一身,驚醒過來,狼狽不堪!

第三晚,我終於在極度疲倦中,躺在沙發上一直睡至天亮。根據早兩晚的經驗,我知道那不是止痛藥的效用,而是發炎的情況減退了。還有一個可能,就是事業心重的牛玉牙知道翌日是星期一,要上班,不再胡鬧了!好不容易終於有一夜安睡!可憐老公因為生怕弄醒我,整晚只敢躡手躡腳地行動!

星期一早上終於找到主診牙醫為我做根管治療。護士見我隨身攜帶一瓶冰水,便知道我的情況真的很糟糕;牙醫看了我在醫院拿的強力止痛藥,也無法想像竟然對減痛毫無幫助。

除了一個「牛」字,我也實在想不出任何合理解釋!